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La Biomasa arbórea en el bosque urbano del Campus de la Universidad de Saint Thomas, Miami Gardens.

By November 11, 2021College of Science
Dr. Perez, June 13, 2021.

Antonio Mijail Perez, PhD (Email: mijail64@gmail.com , Cel. +1 786 486 5337)

La biomasa es una medida de la materia biológica, usualmente expresada en peso. La biomasa de los árboles puede ser aquella de un solo individuo o de todos los individuos que ocupan un área. La biomasa suele ser subdividida en Biomasa arbórea y Biomasa subterránea, la biomasa arbórea comprende el follaje, ramas, tronco y corteza.

Los bosques del mundo juegan un papel crucial en la mitigación del cambio climático, ya que mediante fotosíntesis los árboles extraen el Dióxico de Carbono (CO2) de la atmófera y depositan carbono en su biomasa. Particularmente, los bosques tropicales han asumido una importancia en aumento en el marco de los esfueroz internacionales para mitigar el cambio climático gracias a su capacidad para guardar carbono, y debido a las emisiones significativas que se producen debido a su destrucción en muchas zonas del mundo. Recordemos la reciente pérdida de muchas hectáreas de bosque en la Amazonía Brasileña.

En la Universidad de Saint Thomas, ciudad de Miami Gardens, tenemos un pequeño grupo de investigadores que realizamos diferentes trabajos relacionados con el Cambio Clmático, las especies claves de la biodiversidad y la dinámica de los ecosistemas urbanos. Concretamente, este proyecto fue llevado a cabo como parte de los Seminarios de Investigación que allí se desarrollan en el curso de verano, específicamente el pasado año 2020. Este tuvo el propósito de calcular la biomasa creada por los árboles del bosque existente en el campus de la universidad.

Para realizar el trabajo se midieron los perímetros de los árboles con una cinta métrica de sastre en todos los arboles maderables del bosque como un primer paso para determinar la biomasa. Las mediciones fueron realizadas en cm. Los perímetros se transformaron luego a diámetros, y con los diámetros a la altura del pecho se calculó la biomasa usando la ecuación de Brown & Iverson, una ecuación clásica de tipo general de la literatura científica. Existen ecuaciones generales que pueden ser aplicadas para grupos de árboles y ecuaciones específicas para ciertas especies. La ecuación utilizada por nosotros se utiliza para calcular la biomasa en especies maderables presentes en bosques más o menos húmedos.

Fig.- Medición del perímetro de los árboles.

Fig.- Medición del perímetro de los árboles.

Las tres especies maderables presentes en el bosque son, el Pinus elliotti, conocido como slash pine, uan especie de gran importancia ya que es nativa del Sureste de los Estados Unidos (Fig.), Quercus virginiana, conocido como Live Oak (Roble vivo), otra especie nativa del sureste de los Estados Unidos, y el Pino Australiano, Casuarina equisetifolia, tambien conocido como Ironwood, Beefwood o Bull-oak y es una de las especies vegetales más invasoras registradas en el Sur de la Florida.

Fig.- Pinus elliottii. Detalle de la corteza.

Fig.- Pinus elliottii. Detalle de la corteza.

La biomasa total de los árboles maderables del bosque de acuerdo a nuestras mediciones es de 561428.30 Kg, lo cual es usualmente expresado en Megagramos (Mg) por Hectárea en la literatura científica (1 Mg= 1000 Kg) lo que quedaría como 561.43 Mg en total, y 17.54 Mg Ha-1, ya que el área aproximada del bosque es de 32.1 Ha. Un aspecto interesante es la contribución relativa de las especies estudiadas, siendo el Pino local el que contribuye en mayor proporción.

Fig.- Comparación de Biomasa entre especies en el bosque.

El otro aspecto importante es el monto total del carbono depositado en el bosque. Según artículos publicados en los 90, este es aproximadamente la mitad de la biomasa calculada (0.5), lo cual asciende a aproximadamente 280,714.17 Kg o 280.71 Mg y 8.71 Mg Ha-1.Aunque algunos artículos recientes indican que un factor de conversión más preciso para calcular el carbono capturado sería 0.48 en lugar de 0.5.

Todo lo anterior constituye un elemento de suma importancia para esgrimir en el contexto actual de cambio climático, en el cual instituciones de investigación y docencia están tratando de hacer un esfuerzo en la dirección de cuantificar la biomasa y el carbono depositado en árboles, y así promover proyectos de reforestación de diferentes tipos.


Reseña Personal

Dr. Perez, June 13, 2021.

Dr. Perez, June 13, 2021.

Antonio Mijail Perez (La Habana, 1964), es un biólogo cubano-americano, Licenciado en Biología en la Universidad de la Habana y Doctor en Biología por la Universidad del País Vasco, España. El Dr. Perez es un experto senior en ecología y biodiversidad, con más de 25 años de experiencia en la dirección de equipos de investigación, recolección y análisis estadístico de datos, así como en la docencia, habiendo impartido clases de Biología, Biología de Campo, Ecología, Bioestadística, Ciencia Ambiental, y Medición de la Biodiversidad, entre otras, en universidades de Cuba, Nicaragua, Costa Rica, y actualmente en St. Thomas University y en Miami Dade College, en Florida, USA. Mijail ha publicado numerosos artículos científicos así como varios libros sobre biodiversidad y análisis cuantitativo.

Kris Williams

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